〈鉅亨观点〉川普若真的退出WTO会怎样?!

美国总统川普 (Donald Trump) 对世界贸易组织 (WTO) 的不满,早已是众所周知,近期川普又再度抨击 WTO,表示若 WTO 不再重新整顿,那幺美国将要退出这个涵盖世界 98% 贸易量的贸易组织。

而本文即要重点探讨:川普为何欲退出 WTO?美国若退出 WTO,关税税率可能暴冲至多高水平?川普是否可以不获国会同意,片面宣布退出 WTO?

1. 世界贸易组织 (WTO) 究竟是谁?

世界贸易组织 (WTO) 成立于 1995 年,至 2018 年三月份止,WTO 共有 164 个会员国,涵盖了世界 98% 的贸易量,而我国是在 2002 年一月以「台、澎、金、马个别关税领域」名义,正式加入 WTO 组织。

WTO 贸易规则涵盖之贸易範围包括:(1) 货品关税、(2) 服务关税、(3) 智慧财产等三大面向,WTO 主旨为强调贸易自由化、公平化及透明化之经贸体制。

其中「最惠国待遇原则」更是 WTO 宗旨的最根本基石,「最惠国待遇原则」指的是不歧视、无差别待遇原则,任一会员对任何国家 (不限会员) 之贸易相关措施,必须立即且无条件适用于所有会员,不得对会员有较不利之歧视性待遇。

〈鉅亨观点〉川普若真的退出WTO会怎样?

而事实上 WTO 的崛起,也是美国政府于二战之后所扶植,在二次世界大战之后,以美国为主导力量的西方体系,在政治端上建立了联合国 (UN)、在金融制度与经贸体系上则建立了世界银行 (World Bank)、国际货币基金组织 (IMF)、WTO 的前身 GATT 关税暨贸易总协定。

2.WTO 看起来很美,川普为何反对?

美国总统川普最初是在 2016 年的美国总统大选期间,多次公开表示「WTO 根本是场灾难」,因川普认为,美国在 WTO 体系里面并未获得利益、WTO 制度对美国并不公平,川普长期批判 WTO 允许中国等成员国对美国课徵高关税,即使中国经济实力已增强,并且川普政府认为,WTO 的贸易争端解决机制,已干涉到美国主权,如反倾销案件即为一例。

上週三 (21 日) 川普经济顾问委员会主席 Kevin Hassett 在接受英媒 BBC 专访时更暗示,有可能把中国 WTO,因为中国作为 WTO 会员国之一,却屡屡行为不当,同时 Hassett 亦再次强调,WTO 非常令美国感到失望。

3. 川普正在「架空」WTO 体系?

因美国政府在上述三大机构中,都拥有一票否决权,而在 WTO 贸易争端解决机制下,基本常设七名法官,目前仅剩三位,而该贸易争端解决机制由于川普政府的阻挡,新任法官一直是悬而未决。

三位法官虽然是 WTO 贸易争端解决机制规定内的最低裁决人数,但若未来 WTO 在处理成员国的贸易争端时,有法官选择利益迴避,那幺贸易争端解决机制即无法进行裁决,甚至 2019 年又有二位法官任期届满,若迟迟无法补足法官缺额,WTO 贸易争端解决机制即形同虚设、进入了「名存实亡」的年代。

4. 若川普退出 WTO,将如何影响美国关税?

若美国政府宣布退出 WTO,那幺美国即可以不对 WTO 成员国採行最惠国待遇原则,川普可以下达行政命令,对不同国家课以不同的关税水準;当然相同地其他国家也可以对美国提高关税,对美方施以报复性关税。

据彼得森研究所 (PIIE) 研究,「在最极端的状况之下」,川普政府可能撤销 1934 年互惠贸易协定法 (RTAA) 以来的所有关税减免,使得美国对贸易伙伴国的税率恐大幅飙升,如锡条、棒材、型材、电线等税率即可能自 3% 飙至 45%。

1930 年代美国经济大萧条时期,美国总统胡佛 (Herbert Hoover) 与国会当时通过了举世闻名的《斯姆特霍利关税法》(The Smoot-Hawley Tariff Act),大行贸易保护主义,当时美国对 3000 余项的进口商品课以 60% 的高额关税,藉以保护美国市场。

随后其他国家立时跟进对美国施行报复性关税,美国与全世界形成严重的贸易壁垒,直接导致了全球贸易活动窒息,至 1934 年为止,全球贸易量仅剩 1929 年的三分之一,最终伴随而来的就是全球经济萧条、各国政治紧张,随后 1939 年即爆发二次世界大战。

据 PIIE 揭露,按照目前 WTO 的最惠国待遇原则,如锡条、棒材、型材、电线等税率是为 3%,但是 1930 年代的税率却高达 45%,意味着川普若脱离 WTO 并在「最极端状况下」撤销所有关税减免,那幺全球贸易关税恐将大举狂飙。

〈鉅亨观点〉川普若真的退出WTO会怎样?

而若按照美国「商品进口量」来加权平均,2017 年最惠国税率平均是为 2.0%,但是若回归 1930 年代税率,那幺加权平均关税即高达 28.1%,意味着若美国脱离 WTO 并重返 1930 年代税率的话,多数出口至美国的商品税率都将急遽上升。

而若以「简易平均」关税衡量,2017 年最惠国税率平均则为 3.3%,而若美国至回归 1930 年代税率,那幺税率即可望达到 32.3%。

可以想见地,若美国平均关税来到 28%-32% 水平,那幺美国产品因原物料价格的走高,终端售价也势必将大幅涨价,并带动美国通膨急遽走扬,这也将使得美国很可能一步坠入「停滞性通膨」的漩涡之中。

〈鉅亨观点〉川普若真的退出WTO会怎样? 〈鉅亨观点〉川普若真的退出WTO会怎样? 5. 美国国会有权力阻止川普吗?

美国国会 1994 年批准美国加入 WTO,故若白宫执意退出,恐怕也需要得到美国国会的首肯,过去 20 年间美国国会曾于 2000 年与 2005 年就「退出 WTO」一事进行投票两次,「退 WTO 派」均以悬殊票数落败。

市场分析师直言,本次川普退出 WTO 一事要在国会闯关,事实上并不容易,因考量到国会议员皆需要金主势力与选民支持,川普想获得国会授权退出 WTO,这将有非常高的难度。

但是川普似乎也正寻求以绕过国会授权之方式,达成实质上退出 WTO 之目的。

今年七月,美媒 Axio 即刊文揭露,川普已下令拟定「美国公平和互惠关税法」(United States Fair and Reciprocal Tariff Act) 立法草案,该项草案可以允许白宫忽略 WTO 最惠国待遇原则,意即该草案可以让白宫在未经国会同意下,对贸易伙伴国提高关税。

「美国公平和互惠关税法」目前在美国政界,并评为荒唐、绝不可能通过之法案之一,而 PIIE 分析,纵使川普真的能够绕开国会退出 WTO,在商业利益的角力之下,尤其是美国农业与製造业,商界很可能将川普退出 WTO 之决定向美国联邦法院提起诉讼,虽然无法断定法院的裁决结果,但是可以想见地,WTO 绝非是一个川普想退出就可以退出的组织。

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