〈鉅亨看世界〉非洲市场的手机霸主!

不是三星,也非苹果,非洲市场的手机霸主是一家中国企业,几乎没有国际知名度的 Transsion(传音)。

在奈及利亚最大的港口拉哥斯、肯亚首都内罗毕与衣索比亚首都阿迪斯阿贝巴等城市,处处可见传音的旗舰机种 Tecno 的宣传与店面。但在这家企业的母国,中国南方都市深圳,却看不到它的蹤迹,甚至总部大楼,也很难在这里的摩天大楼中被注意到。

中国大厂华为及小米的发迹之路,是先在中国市场建立根基,再扩展至海外。传音则是一开始就选定非洲发展,也不打算「衣锦还乡」。

或许专注锁定非洲,一切都以本地为思考,正是他们成功的因素。

製作非洲人需求的手机

例如,自拍是手机的重要功能,而 Tecno 的最大优势,是他们会针对非洲人的皮肤进行优化,让自拍看起来更好看。

传音公司副总裁 Arif Chowdhury 表示,公司刻意针对暗色肤色进行调整,调亮光线,让照片更得更美丽。他说:「这是我们成功的原因之一。」

Transsion 创办人 George Zhu,过去有 10 年的时间,担任另一家行动电话商的销售主管,这段期间让他了解,只想把先进国家卖得好的手机在非洲销售,是远远无法达成客户需求的。

他还抓到了一个绝佳的时机。在 2000 年代的中期,中国政府实施「走出去」的战略。当时,在中国快速普及的手机,在非洲国家中还像是奢侈品,可拓展的市场潜力极大。

2006 年,Zhu 在奈及利亚推出 Tecno 手机,这是非洲人口最多的国家。而由一开始,他就立定「全球化思考、本地化行动」的方针,製作针对非洲人特定需求的手机。

电池续航力格外重要

Chowdhury 表示,公司一开始开展业务,就注意到人们有着多张 Sim 卡,每天换个不停。在非洲研究公司 IDC 追蹤数据的 Nabila Popal 表示,这是为了避免因为使用不同电信网路被加收钱。

Chowdhury 说,因为购买两支手机太贵,因此公司想到的解决方式,就是将手机做成双卡双待,更适合于此地使用。

接下来,他们再针对非洲的语言研发,设法将手机键盘上加入当地语言,提高电池续航力,以延长手机待机时间。这在非洲的业务拓展上格外重要,例如,在奈及利亚、南非与衣索匹亚,政府经常关闭电力以求省电,这让人们难以为手机充电数小时,希望续航力能够更久。

Chowdhury 表示,又如刚果民主共和国这样的国家,消费者可能需要步行 30 公里,才能去当地市场充电,而且还要付费。对于那些消费者来说,更长的电池续航绝对是购机的重要考量。

位在拉哥斯的 Sewedo Nupowaku 公司执行长 Sewedo Nupowaku,就把自己的手机由三星 S3 换成 Tecno L8。他说:「用这支手机,我可以 24 小时不间断打电话、浏览,完全不会有问题,用三星的话,就办不到。」

性价比绝不可少

更关键的一点,可能是售价。传音有 3 个主打机种,多数手机的售价介于 15-200 美元。相较之下,一支苹果手机 906 美元,一支三星 360 美元,对于平均月资在 54-108 美元的衣索匹亚人来说,实在是过去沉重的负担。

〈鉅亨看世界〉非洲市场的手机霸主

在 2010 年时,中国手机在非洲几乎没有能见度,手机市场由诺基亚和三星主导。不过到今年上半年,诺基亚手机已经几近崩盘,三星市占率也仅有 10 分之 1,根据 Canalys 数据,传音独揽半壁江山,市占超过 50%。如果只看智慧手机,他们则攻下约 3 分之 1 市场。

Canalys 分析师 Mo Jia 认为,苹果一直不愿耕耘非洲市场,认为低价手机的利润不高,不值得全力发展。相对地,传音很乐于赚这些低利润,其性价比堪称第一名。

完全融入当地

此外,传音并不强调他们来自中国,而是以非洲品牌自居。自 2011 年起,他们在非洲所销售的手机,都是在当地工厂组装。传音公司在非洲僱佣了 10000 名当地员工,这也是吸引当地消费者的一个原因。

非洲还有个重要的特色,就是重视音乐。在 1.86 亿的奈及利亚市场,传音就透过这个方式与消费者取得联繫。

Oye Akideinde 是一位业余说唱歌手的软体开发者,他在 2015 年被 Tecno 招募,推出了一款名为 Boomplay 的音乐 app,成为本地和 iTunes 或 Spotify 的竞争对手。

Tecno 力图提供经济实惠的下载和广告流媒体的平台,吸引音乐爱好者,并连结非洲的艺术家。它将应用程序预装到每支 Tecno 智能手机上,并使其成为预设的音乐播放器,目前这支 app 的用户达到 3200 万人。

在非洲市场成功后,传音现在想进军印度,同样的,如何做才会是最适合当地的手机,依旧是他们最重要的思维。据 IDC 数据,他们于 2017 年在印度推出 Tecno 手机,并在 1 年内取得 5% 的市占。

Chowdhury 说,针对当地习惯的创新依旧是重要的。例如,印度人习惯直接用手吃饭,如果吃饭期间老闆打电话来,但指纹辨识不起作用,因此,要设法让萤幕能够读取油腻手指的指纹。

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